Perigos Químicos

Aflatoxina

O risco químico mais importante para os amendoins é a aflatoxina, que é produzida por fungos que podem crescer em algumas culturas. O fungo é mais predominante no campo quando as culturas são expostas ao stress da água, ao stress de alta temperatura, aos danos causados pelos insetos, à fraca fertilidade ou à competição de ervas adio. Após a colheita, temperaturas quentes e humidade elevada podem aumentar o risco de crescimento de fungos e contaminação por aflatoxinas

Os efeitos para a saúde da exposição à aflatoxina podem ser a longo prazo e agudos. Os sintomas agudos incluem vómitos, dor abdominal, edema pulmonar, convulsões, coma, edema cerebral, fígado, rim ou envolvimento cardíaco que pode levar à morte. Exposição a longo prazo de nível inferior pode levar ao cancro do fígado.

A recomendação para a prevenção e redução da contaminação por aflatoxina nos amendoins pode ser encontrada no Codex CAC/RCP 55-2004. Este é um excelente recurso para as melhores práticas para pré-colheita, colheita, transporte, segregação, armazenamento, bombardeamento, triagem, branqueamento e atividades de embalagem.

Alergénios

Um alergénio alimentar é um alimento que causa uma resposta física adversa em indivíduos que são sensíveis às proteínas particulares nos alimentos. A resposta pode variar de leve a risco de vida. Uma quantidade minúscula do alergénio proteico pode desencadear sintomas. Os alergénios alimentares não declarados representam uma grande percentagem de recolha de produtos nos Estados Unidos.

Principais alergénios alimentares

Leite
Ovo
Amendoim
Nozes de árvore
Peixe
Crustáceos-do-mar
Trigo
Soja
Sintomas de alergia alimentar

Inchaço e formimento de lábios, boca ou língua
Cãibras, vómitos, diarreia
Colmeias, eczema
Suspiro, tosse, inchaço da garganta
Perda de pressão arterial
Anafilaxia - mais perigoso, risco de vida

Uma vez que os amendoins são um dos principais alergénicos alimentares, os fabricantes de produtos amendoins devem reconhecer os amendoins no seu plano de segurança alimentar como um perigo de alergia e gerir os controlos preventivos em conformidade.

Produtos químicos de limpeza

Os químicos podem entrar nos alimentos sem querer. Os produtos químicos de limpeza e higienização são necessários para manter um ambiente sanitário para produzir produtos alimentares e pequenas quantidades de desinfetantes podem permanecer nas superfícies dos equipamentos. É importante seguir as instruções da etiqueta para garantir que são utilizadas com segurança.

Pesticidas e herbicidas

Os pesticidas e herbicidas podem ser aplicados diretamente às culturas para controlar as ervas adios e os insetos. Alguns pesticidas, como os que controlam os roedores, não podem ser aplicados diretamente aos alimentos. Os pesticidas devem ser registados junto das autoridades competentes e utilizados apenas de acordo com as instruções da etiqueta. Só devem ser utilizados pesticidas aprovados pelas autoridades locais para utilização específica de amendoins. Os pesticidas devem ser aplicados corretamente – dentro dos níveis de tolerância especificados – para garantir que qualquer quantidade de resíduos deixados nos alimentos é segura.

Heavy Metals

Os metais pesados são químicos que podem acumular-se em peixes ou plantas se o ambiente de cultivo tiver elevadas concentrações destes riscos químicos. A maioria dos países tem normas para o nível máximo de metais pesados permitidos nos alimentos. Os metais pesados encontrados em amendoins incluem mercúrio, cádmio, chumbo e arsénico. Um produtor tem de estar consciente dos limites para os países em que pretendem comercializar os seus amendoins. Um gráfico destes limites está disponível no American Peanut Council.